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うちの猫はかぎしっぽ!尾曲り猫の原因と種類、日本で愛される理由とは

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尻尾の形が変わっている猫、飼い猫でもノラさんでもよく見かけませんか?
それはカギ尻尾(かぎしっぽ)の猫ちゃんです。
初めて見ると「病気?怪我?痛くないの?」と心配になってしまいますが、猫ちゃんは平気な顔をしています。
うちにもかぎしっぽがいるので詳しく調べてみました。
猫の変形しっぽについて知ると、きっとかぎしっぽの猫を飼いたくなりますよ~

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「かぎしっぽ」ってどんな尻尾?

「かぎしっぽ(鍵尻尾)」は「曲がり尻尾」や「尾曲り」猫とも呼ばれることがある、変形した尻尾のこと。
ただ単に「変形」や「奇形」ではなく「かぎしっぽ」と呼ぶところが、猫ちゃんへの愛情を感じますね。

体型や模様が様々なように、かぎしっぽも個性としてとらえられています。
これは変形尻尾の猫が多い日本ならではと言えるかもしれません。

「かぎしっぽ」を英語で言うと?

英語でかぎしっぽは「キンクテイル(kinked tail)(キンケッド テイル)」と言います。
これは「よじれた尻尾」という意味で、奇形の尻尾を総称しています。

通称ではhook tail (フック状の尻尾)やbent tail(鉤型の尻尾)といった呼び方もされるようです。

日本ではよくカギ尻尾の猫を見かけますが、欧米ではとても珍しい。
そのせいか、見かけたらラッキーなしるしと言われることも多いみたい。

日本と欧米のかぎしっぽについての言い伝えについてはまた後程。

うちのかぎしっぽ

かぎしっぽにも本当にいろいろな形がありますね。

うちにいる4匹の猫のうち、1匹がカギ尻尾、もう1匹はまっすぐに見えますがさわってみると1か所小さく曲がっている隠れカギ尻尾です。

モコ
わたしのしっぽはかぎしっぽ!
3か所で曲がっているからギザギザしっぽなのよ。
 
ムク
ぼくはまっすぐだよー
と言いたいけど本当は先っぽがちょこっと折れてるんだ。
 

曲がっていないけれどたぬきのように短い尻尾の子が1匹。

よもちゃん
わたし。短めだけどふっくらしてるのが自慢よ。
「たぬ子さん」って呼ばれることもあるけど気にしてないわ。
 
本当のストレートは1匹だけです。
マミちゃん
あたしは細くてながーいストレートよ。
 

曲がっている尻尾、骨はどうなっているの?

さて、鍵尻尾の骨は、レントゲンで撮ると実際に折れ曲がっているようすがはっきり写るそうです。
猫の尻尾の骨は一つなのではなく、20数個の骨が関節でつながっています。
そのいくつかが変形していると、しっぽの形は曲がるのですね。

曲がり方は大きく3つに分類されます。

半椎骨が原因のカギしっぽ

その途中の1つの骨が小さく成長不良になった、もしくはつぶれてしまったためにその次の骨が傾いてしまう場合があります。
その変形した骨を「半椎骨(はんついこつ)」と呼びます。

レントゲン写真で見ると半椎骨は片方に歪んだ三角形のくさびのような形をしている場合が多いようです。

半椎骨があると、尻尾の途中からかきっと折れ曲がった形の尻尾になります。
一か所だけでなく数か所曲がっていてジグザグ型だったりハテナ型だったりする猫ちゃんも。
これがいわゆる「かぎしっぽ」「曲がり尻尾」「キンクテイル」です。

融合椎が原因のカギしっぽ

尻尾の骨の1つないし複数が変形し、融合してしまっているのが原因になることがあります。
それを「融合椎(ゆうごうつい)」と呼びます。
これは怪我でつぶれてしまった場合もありますし、生まれつき変形している場合も。
くしゃくしゃと折りたたまれた形やぐるぐると複雑に絡み合ったかたちの鍵尻尾はこのパターンがあります。
「ぶたしっぽ」や「お団子尻尾」「カールテイル」と呼ばれる形のしっぽですね。

減少尾椎が原因のカギしっぽ

尻尾の骨の数が少ない「減少尾椎(げんしょうびつい)」が原因の変形しっぽもあります。
短い尻尾は生まれつき尻尾の骨が少ない、もしくは数はそろっていてもそれぞれが小さいようです。
「たぬきしっぽ」「ポンポン尻尾」「ボブテイル」はこのパターンになりますね。

尻尾の変形の理由は様々ある

尻尾の変形の理由は大きく分けると「先天的なもの」と「後天的なもの」に分けられます。

先天的なもの

・遺伝によって生まれつき曲がっている場合
・胎内で何らかの圧迫を受けたせいで変形した場合

先天的に尻尾が曲がっている場合、猫ちゃんは特に痛みを感じないようです。
ただ、尻尾というのはとても敏感な部分ですので、強く触られるのを嫌がる猫は多いですね。

後天的なもの

・生まれてから骨がまだ柔らかい時期に何らかの力が加わり変形した場合
・大人になってから事故などの怪我で損傷した場合

生まれたばかりの猫の赤ちゃんはまだ骨が小さく柔らかいため、例えば母猫にしっぽを踏まれたとか、高いところから落ちたとか、どこかに挟まったなどがあると、変形してしまうことがあります。

そのときは痛いはずですが、成長していくうちにそのまま骨が固まり、平気になる猫ちゃんがほとんど。
ただし中には変形して成長した骨が尻尾の神経に障るなどして、痛がる猫ちゃんもいますね。

特に、大きくなってから事故に遭ったりして尻尾が変形してしまった場合、注意が必要です。
尻尾には猫の下半身につながる神経が通っていますから、この神経が損傷してしまっている場合は、歩行や排便の機能に支障が出るケースもあるからです。

また、今まで長かった尻尾が急に曲がる、短くなると、慣れるまでうまくバランスが取れなくなる猫ちゃんもいます。
ですから、万が一飼っている猫ちゃんが尻尾を怪我した場合は、早い段階で病院で診てもらうようにしましょう。

かぎしっぽのデメリットとは


かぎしっぽだと困ることってあるのでしょうか。
痛みがないのなら困ることは特にないはずですが、状況によってはちょっとしたトラブルが起きることもあります。

というのも、猫は尻尾に気持ちがそのまま出てしまう生き物。
尻尾で猫同士のコミュニケーションをとっているため、曲がっているしっぽのせいでメッセージがうまく伝わらないことがあるようなのです。

たとえばしっぽをピンと立てるときは、楽しいとき、興味津々のとき、遊びたいときなど。
でもカールしているしっぽだとまっすぐ立てることができません。

ほかに左右にブンブンと振ったら不機嫌だし、ゆっくりくねくね振ったら遊びのお誘いだったりします。
これが短い尻尾や曲がった尻尾だとスムーズな動きになりません。

それで猫同士、コミュニケーションがうまくいかないこともあるよう。
実際に複数の猫ちゃんを飼っている飼い主さんの観察によると、怒っているのに遊びたいと誤解されたりとか、その逆とかで困っている猫ちゃんたちも。
それを見ている飼い主さんとしては面白いし可愛いなあと思ってしまう光景ですけどね。

さらに、しっぽの形によってはテーブルの上のものをひっかけてしまったり、トイレの汚れがつきやすかったりという場合もあります。
かぎしっぽはそれぞれ形が違うので、かぎしっぽちゃんを飼っている場合はよく行動を観察して、問題があるようなら対策を考えてあげるといいかもしれません。

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うちの曲がり尻尾のモコの場合は、特に困っていることはないみたいだけど、しっぽを大きくゆらゆら振るのが苦手みたい。
何かに興味を示しているときは「ビビビ」と小刻みに動かしているのをよく見ます。

でもほとんどの場合は、しっぽが変形していても何の問題もありません。
逆にかぎしっぽのねこちゃんの仕草は愛嬌があって、とても可愛い。
だからかぎしっぽにメロメロという飼い主さんも多いですね。

かぎしっぽの猫が日本に多い理由

欧米では珍しい鍵尻尾ですが、日本ではよく見かけると思いませんか?
日本には遺伝的な理由で鍵尻尾になる猫が多いと言われています。
その理由とは?

長崎の猫はみんなかぎしっぽ?

日本全国で見てみても、特にかぎしっぽの猫が多い地域があります。
それが長崎。
なんと長崎にいる猫の8割が曲がったかぎ尻尾だそうです。

これは、長崎がオランダとの交易のために開かれていた時期に、オランダ船に乗っていた曲がり尻尾の猫が居ついてしまったためと考えられています。

オランダの貿易船は、インドネシアのジャカルタを拠点にしていましたが、東南アジアには曲がったしっぽの猫が多いことがわかっています。
当時、船の中のネズミを駆除するために猫を何匹か連れて行く、というのが長期航海をする船では常識となっていました。
それでオランダ船にはインドネシアから連れてきたかぎしっぽの猫が多かったようです。

このインドネシアのカギ尻尾猫の遺伝子を受け継ぐ猫が陸に住み着き、長崎で増えていったために、長崎には尾曲がり猫が多いと言われているのです。
カギしっぽの猫が「ネズミを取るのが上手な猫」と言われるのも、ここから来ています。

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曲がったしっぽの猫を「長崎猫」と呼んで広めようという動きもあり、長崎ではかぎしっぽの猫ちゃんが大切にされていますよ。
 
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東南アジアの猫にルーツがあると言われる八重山諸島、沖縄、また九州全体の猫の中でもかぎしっぽの割合が高いようです。
 

妖怪「猫又」と尾曲がり猫の関係とは?

これは江戸時代の話ですが、猫の妖怪である「猫又(ねこまた)」についての怪談が広まっていました。
猫又は尻尾が二つに分かれた妖怪です。

長年飼った猫が年老いると妖怪になり、人をだましたり取り憑いたりするという話が信じられていたため、猫を長く飼ってはならないとか、猫を殺すと代々たたられると言い伝えられていました。

さらに長くまっすぐな尻尾の猫が猫又になるという言い伝えもあったため、まっすぐな尻尾の猫は気味悪がられていたとのこと。
そのため一部では曲がりしっぽ猫だけを選んでかけあわせ、増やしていたという話もあります。

これも、日本に尾曲がり猫が多い理由のひとつと考えられます。

かぎ尻尾は商売繁盛をもたらす?

曲がったしっぽの形が「鍵型」と呼ばれることで、商売繁盛のお守りともされてきました。

これは、日本の蔵には財産を守るため錠前がつけられていましたが、その錠前の引っかける部分に似ているということで「鍵しっぽ」という呼び方がされるように。
錠前(鍵)が「蔵を守る」「財産を守る」ことから転じて、かぎ尻尾の猫は商売繁盛をもたらす縁起の良いものとみなされてきました。
商売をしている家では尾曲がり猫が歓迎されていたのですね。

カギしっぽはラッキーのしるし?

欧米でも古くから、かぎしっぽ(Kinked teil)は幸運をもたらすと言われています。
これは日本とは違って、尾曲り猫が希少で珍しく、滅多に出会わないことから来ているようです。

かぎしっぽの猫を見かけたらラッキー、「曲がった尻尾が幸せを引っかけてくるから」などと言われています。

モコ
でも日本のかぎしっぽほどの深い意味はないみたいね。
 

それでも変わった形の尻尾をもつ猫は特別な品種として珍重されていますよ。
(「ボブテイル」は短い尻尾、マンクスは尻尾がない猫なので「かぎしっぽ」とは少し違いますが・・・)

変形しっぽで有名な猫の品種

・ジャパニーズボブテイル
・クリリアンボブテイル(クリルアイランドボブテイル)
・アメリカンボブテイル
・アメリカンリングテイル
・マンクス

 

猫のかぎしっぽ まとめ

尻尾が曲がった猫は日本ではとても多く、個性のひとつとして可愛がられています。
それは日本古来の言い伝えや縁起担ぎを好む国民性も大きく関係しているようですね。

全く同じ形はひとつとしてない、可愛いかぎしっぽ。
ペットショップなどでは曲がり尻尾は敬遠される傾向にありますが、曲がった尻尾ならではの可愛さもあります。

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かぎしっぽの猫ちゃんを見かけたら、ぜひ「すてきなしっぽだね」とほめてあげてください。
 



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北海道在住のライター、ハンドメイド作家、調理師です。
暮らしの中での発見、試行錯誤を記録中。
最近のお気に入りは糖質制限の食事と家庭菜園。

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